Buigen of barsten

Wilt u gelijk hebben of wilt u gelukkig worden?

Het zal je gebeuren, na vijf jaar juridische strijd tegen de NAM, staatsbedrijf Energiebeheer Nederland en de Staat, dat de rechter je deze vraag stelt. Het gebeurde Sijbrand Nijhoff gisteren. Na vijf lange jaren waarin hij geknokt heeft voor wat hij waard is, moest hij het moede hoofd in de schoot leggen. Hij kan niet meer. Stukgelopen op de betonnen muur die de tegenpartijen met hun dure advocaten opgetrokken hebben. Hij blijft achter met een kapotte boerderij en een scheur in zijn ziel.

De NAM, Energiebeheer Nederland en de Staat hebben gewonnen. Wat zullen ze tevreden zijn, wat zullen ze elkaar gefeliciteerd hebben, op de schouders geklopt (‘goed gedaan, kerel’) en met een ‘op naar de volgende rechtzaak’ gedag gezegd hebben. Het is ze weer gelukt er met een schikking vanaf te komen.

Ik heb bewondering voor Sijbrand Nijhoff, dat hij het zo lang volgehouden heeft. Dat hij tot het gaatje gegaan is om zijn recht te halen. We weten hier allemaal dat hij in zijn recht stond, en we weten hier ook allemaal dat het vrijwel onbegonnen werk is je recht te krijgen. Ook niet na vijf jaar juridische strijd. Maar hij heeft het geprobeerd en kan zichzelf recht in de ogen kijken. Iets wat je van de NAM, Energiebeheer Nederland en de Staat niet kan zeggen.

Sijbrand, dank je wel.